Cambios físicos y emocionales en los adolescentes: lo que todo padre debería saber

Al llegar a la adolescencia, los jóvenes viven cambios que pueden ser abrumadores. Tener a sus padres de aliados puede brindarles la seguridad que necesitan.

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  • ¡Auxilio, mi hijo entró en la adolescencia! Tal vez esta frase ronda tu cabeza ahora que tu hijo ha pasado, de ser un niño dulce y amoroso, a un adolescente voluble que no sabes cómo tratar. No te desesperes, es cuestión de armarse de paciencia y tener la suficiente información para sobrellevar esos años tan complicados.

  • La adolescencia: etapa de cambios

  • El período de la adolescencia se caracteriza por los cambios fisiológicos, psicológicos, cognoscitivos y sociales a los que tiene que ajustarse el joven. Por lo general, ocurre entre los 10 y 14 para las niñas y los 12 y 16 para los varones. Quizá convega detenernos un poco en algunos de estos cambios y cómo afrontarlos con tus hijos:

  • 1. Los cambios fisiológicos

  • Inician gracias a un incremento en la producción de hormonas. Las transformaciones exteriores son fáciles de reconocer; las internas, sin embargo, comienzan antes que cualquier cambio físico sea evidente. Según la acepción científica moderna, la pubertad comienza con el crecimiento gradual de los ovarios (y de órganos relacionados con ellos, como es el útero) en las mujeres, y de la glándula prostática y las vesículas seminales en los hombres. Respecto a los cambios físicos, es fundamental:

  • a. Hablar con los jóvenes de los cambios que se darán en su cuerpo.La información que no reciban en casa, la buscarán en algún otro lugar, con la probabilidad de que sea errónea o distorsionada. Es mejor que te informes y resuelvas sus inquietudes en casa.

  • b. Brindarles seguridad. Como todos sabemos, en este periodo de la vida en las niñas se desarrollan los senos y las caderas; en los niños puede comenzar a notarse un crecimiento del escroto y los testículos. Estos cambios visibles pueden generar cierta inseguridad en ellos, por lo que es importante apoyarlos brindándoles seguridad, sobre todo cuando existe un desarrollo temprano o tardío.

  • c. Explicar con anticipación los procesos implicados en el desarrollo del cuerpo durante la pubertad.Es importante que tus hijos conozcan los procesos que pronto se darán en su cuerpo y que ello es normal y saludable, como es el caso de la menarquia (el comienzo de los períodos menstruales) en las niñas y las emisiones nocturnas de líquido seminal en los niños (poluciones nocturnas). Son acontecimientos para las cuales tú y tus hijos deben estar preparados.

  • 2. Cambios Emocionales

  • La adolescencia es una etapa de adaptación tanto para el joven como para los propios padres. Esto, aunado a los flujos hormonales, provoca cambios emocionales bruscos. El joven puede pasar, en un segundo, de una profunda tristeza hasta una alegría desbordante. Por lo cual es preciso un balance entre estar cerca para escucharle o ayudarle si lo necesita y, al mismo tiempo, estar lo suficientemente lejos para darle la libertad que busca. Es importante que consideres que los individuos en esta etapa:

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  • a. Se preocupan mucho por su apariencia física, por la forma en que los demás los ven. Al tratar de buscar una identidad propia pueden probar diferentes formas de vestir. En esta etapa los jóvenes buscan un código de vestimenta que los diferencie de los mayores, lo cual les da un sentido de identidad. Por ello, es bueno permitirles jugar un poco con esas modas aunque resulten un poco extrañas a nuestro parecer, por supuesto, cuidando que su forma de vestirno afecte su vida.

  • b. La opinión de sus amigos se vuelve muy importante. Para ellos pertenecer a un grupo social es indispensable. Esto puede ser bueno si el grupo social en el que se desenvuelve le ayuda a generar pensamientos positivos y desarrollarse adecuadamente. Como padres debemos estar pendientes de que no existan manipulaciones negativas por parte de los compañerosque los lleven a conductas dañinas para sí mismos.

  • c. Buscarán pasar largo tiempo en las redes sociales.En la actualidad las redes sociales han atrapado a los jóvenes. Para ellos, la interacción en Facebook o What's app es tan vital como la convivencia presencial con sus compañeros. Estas herramientas se han convertido en un medio de comunicación que puede ser benéfico pero, en algunos casos, también perjudicial para ellos. Date el tiempo de conocer estas redes para que puedas saber qué es lo que tus hijos ven en internet. Además, es importante controlar el tiempo que los jóvenes pasan en internet o con el celular, bucando siempre un balance entre su vida social y el uso de las redes.

  • d. Requieren ser escuchados. Es importante que tengas en cuenta que muchas veces necesitamos escuchar más allá de lo que literalmente nos dicen los jóvenes. Debemos estar pendientes de sus movimientos corporales, actitudes, de la parte sensible del mensaje que transmiten al hablar. En la actualidad, los adolescentes corren muchos peligros y la mejor manera de protegerlos es escucharlos atentamente. Recuerda guardar tus comentarios hasta que ellos hayan expresado libremente todas sus ideas: si demuestras enojo o rechazo cuando apenas comienzan a contarte sus inquietudes o errores, no tendrás oportunidad de conocer el final de la historia.

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  • e. Necesitan respeto. Respeta sus opiniones. Si consideras que están muy equivocadas y necesita una guía, puedes comenzar tu consejo con algo como, "Creo que tienes razones para pensar eso, pero..." o bien,"Te entiendo, sin embargo...". Eso hará que se sienta en confianza de expresar sus sentimientos sabiendo que no será juzgado o rechazado por lo que piensa.

  • Es importante que exista un canal de comunicación adecuado entre el adolescente y sus padres, donde exista respeto y confianza. Haz de tu relación con ellos un vínculo donde se eduque con amor y la firmeza necesaria para permitirles crecer al tiempo que les proteges de los peligros que acechan a la juventud hoy en día.

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Carmen Flores es Maestra de Inglés y madre de dos jóvenes.

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