Por favor, ¡habla en español a tus hijos!

El título de este escrito te parecerá extraño, pero las familias hispanas que vivimos en Estados Unidos, sabemos lo increíblemente común que es encontrar niños de padres latinos, que no hablan una sola palabra en

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  • Hace muchos años, en mi primer trabajo profesional en México como asistente de mercadotecnia, conocí a una chica de ascendencia alemana, quien lamentaba que sus padres no le hubieran heredado el idioma que ellos dominaban. Mi amiga decía que ella y sus hermanos sabían que era momento de correr a otra habitación, cuando sus padres comenzaban a hablar alemán porque lo usaban primordialmente para discutir, sin que los chicos supieran de qué se trataba la conversación.

  • Ambas pensábamos que el hecho de poder hablar una segunda lengua sin esfuerzo y no tener que aprenderla y perfeccionarla con muchos años de trabajo, habría sido un regalo excepcional por parte de sus padres. Desafortunadamente, sus papás no lo vieron de esa manera; para entonces, ambos ya habían muerto sin heredar esa riqueza a sus hijos.

  • Una amiga muy querida de El Salvador, trabaja en un colegio internacional muy costoso, aquí en Estados Unidos, donde radico. En esa escuela los niños aprenden desde muy pequeños a hablar más de un idioma, principalmente el español. "Si supieran lo que invierten esos padres en la educación bilingüe de sus hijos, muchas familias comprenderían el tesoro que les estamos negando a nuestros niños cuando no les enseñamos el español", me decía sorprendida.

  • Conozco los retos de hacer que los niños se interesen en la lengua materna cuando viven en otro país. Desde que comienzan a ir a la escuela, y mucho antes, están expuestos al idioma local. Las caricaturas son mucho más divertidas que las órdenes de mamá. En nuestro caso, el español es mucho más complicado para comunicarse (cuando existen tantas conjugaciones) a diferencia del inglés, en donde el verbo es siempre igual (o casi siempre). Nuestros niños —sin duda— prefieren el inglés.

  • A continuación te presento algunos consejos que nos han ayudado a preservar el español en nuestra familia, en esta compleja tarea de criar hijos bilingües.

  • 1. No tengas miedo

  • Mi principal preocupación como madre primeriza, era que al hablarle solo español a mi hija, ella tuviera problemas de aprendizaje en la escuela. Así que pensaba que era importante hablarle inglés. Su pediatra, por el contrario, me recomendó enérgicamente: "¡Solo háblale español en casa!". Me dijo: "Ella va a hablar inglés sin ningún problema, ya que lo va a aprender de todos lados; el español solo lo obtendrá de ti. Si dejas de hablarle en tu lengua materna, habrás perdido una oportunidad de oro". Gracias a esa recomendación, hoy tengo una niña de ocho años que habla y escribe los dos idiomas ¡como una campeona!

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  • Relee: El bilingüismo en el hogar. ¿Cómo puedes fomentar en tus hijos el aprendizaje de una segunda lengua?

  • 2. No subestimes a tu hijo

  • La preocupación de muchos padres que conozco es que sus hijos no tengan la capacidad de aprender dos idiomas o más al mismo tiempo. No tengo ningún reparo en asegurarles —basada en mi propia experiencia— que aun los niños con necesidades especiales (como dos de mis hijos), pueden aprender perfectamente a hablar dos idiomas a la vez. Mi hijo de cuatro años de edad, tardó más que otros niños en hablar, pero desde muy pequeñito comprendía ambos idiomas. Hoy a pesar de su diagnóstico de autismo, habla inglés y español con impresionante fluidez y ¡hasta traduce! Nuestro hijo de tres años, con un problema similar, comprende perfectamente las dos lenguas.

  • 3. Sé firme

  • Ellos van a tratar por todos los medios de usar la manera más sencilla de comunicarse, y casi siempre para los padres es más fácil ceder y terminar hablándoles en la lengua que prefieren. Tú y tu esposo deben mantenerse firmes. Nuestra regla número uno en casa es solo hablar español. Con frecuencia les ayudamos a construir frases o corregimos la pronunciación de una palabra. Parece un sistema estricto, pero nos ha funcionado muy bien.

  • 4. Busca material en español

  • La mayoría de los DVD nos dan la opción de elegir el idioma que queremos escuchar. Nuestros hijos pueden seguir viendo sus películas favoritas, solo que en casa deben seguir las reglas y verlas en español. Trata de comprar películas, libros, juguetes y todo lo que sea posible en español. Internet nos facilita mucho esta tarea.

  • 5. Recuerda la riqueza de sus raíces

  • Otra ruptura que experimentan las generaciones que nacen en otros países, es la conexión con sus orígenes. Al perder el idioma, pierden también sus tradiciones, su cultura, el amor por su patria y la de sus padres. Es muy triste que los niños y los jóvenes no puedan comunicarse con sus abuelos. Además, piensa en esto: cuando enseñamos dos idiomas a nuestros niños, no solo los hacemos bilingües ¡los hacemos biculturales!

  • Relee: 5 consejos para crear una familia bicultural

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  • Nunca es tarde para empezar. Desde hoy puedes tomar los medios para criar hijos bilingües.

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Esposa y Mamá radicada en EEUU, Comunicóloga de profesión, Bloguera por inspiración, Traductora, Editora y Locutora, por ocurrencia de Dios, Defensora de la Vida y la Familia por vocación

Sitio Web: http://www.danielymariaonline.com

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